31. Januar 2022

Gedenkstätte Esterwegen erhält umfangreiches Archiv

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Gedenkstätte Esterwegen

Gedenkstätte Esterwegen erhält umfangreiches Archiv
Gerhard Kromschröder, Hermann Vinke und Saskia Bontjes van Beek unterzeichnen Vertrag für Dauerleihgabe

Die Gedenkstätte Esterwegen übernimmt am 30. November 2021 formal eine umfangreiche Archivsammlung, die aus den Beständen der beiden Journalisten Gerhard Kromschröder und Hermann Vinke sowie der Übersetzerin Saskia Bontjes van Beek stammt.

Das gesamte Archivmaterial besteht aus drei Teilen: Einmal aus der Sammlung „Kromschröder / Vinke“, zusammengetragen in den 1960er-Jahren, als beide Redakteure der „Ems-Zeitung“ in Papenburg waren. Dieser Teil enthält zahlreiche historische Fotografien, Negative, Tondokumente mit Interviews, Protokollen und Zeitungsbänden. Die Unterlagen bildeten anfangs die Basis für die Erinnerung an die Lager im Emsland und in der Grafschaft Bentheim, die dann 1981 zur Gründung des Aktionskomitees für ein Dokumentations- und Informationszentrum Emslandlager e. V. und schließlich zum Aufbau einer zentralen Gedenkstätte führte, die 2011 eröffnet werden konnte.

Der zweite Teil der Sammlung stammt aus den Recherchen, die Hermann Vinke als Autor einer Reihe von Büchern zum Widerstand im Dritten Reich, darunter „Die Weiße Rose“ und „Rote Kapelle“, sowie zur Geschichte des Nationalsozialismus schrieb. Die Gedenkstätte übernimmt ebenfalls das Audiomaterial, das im Laufe der Tätigkeit von Vinke als Reporter und ARD-Korrespondent u. a. in Japan, USA, DDR und Ostmitteleuropa entstanden ist.

Ferner zählen zum Bestand zahlreiche Audio- und Videokassetten, die Tim Bontjes van Beek, der Bruder der ermordeten Widerstandskämpferin Cato Bontjes van Beek, gesammelt hat. Seine Tochter Saskia hat die Unterlagen als Vermächtnis übernommen und betreut sie zusammen mit Vinke. Dazu zählen Dokumentationen zur Widerstandsgruppe „Rote Kapelle“ in Berlin und zur NS-Zeit. Cato Bontjes van Beek (1920 – 1943) wurde 1943 in Plötzensee ermordet.

Zur Archivsammlung gehören ferner ein Buchbestand mit etwa 2500 Bänden, 350 Aktenordner, über 700 Audio- und Videokassetten sowie nach Personen und Sachgebieten geordnete lose Akten in 15 Container-Boxen.

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